SpaceX终于公布四月份宇宙飞船爆炸原因

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SpaceX终于公布四月份宇宙飞船爆炸原因

据The Verge报道,SpaceX表示,他们已经查明导致其一艘宇宙飞船在4月份的一次地面测试中爆炸的原因。一个阀门不小心泄露了飞船的一些推进剂,引发了一个连锁反应,导致飞船爆炸。目前事故原因已经确定,SpaceX表示将在未来所有版本的航天飞机中更换这些部件,以确保爆炸泄漏不会再次发生。

SpaceX失去的宇宙飞船是“龙”号(Crew Dragon)的一个测试版本。“龙”号太空舱是为美国宇航局(NASA)建造的,用于运送宇航员往返国际空间站(International Space Station)。今年3月,这艘无人飞船成功地与国际空间站对接,然后返回地球。但是在4月20日对飞船的例行测试中,太空舱剧烈地解体,并向天空喷射橙色气体。

事故发生后,SpaceX立即成立了一个调查小组,以查明爆炸原因。自那以来,该公司一直在与NASA合作。但直到六周前,SpaceX还没有确定确切的原因。随着泄漏事件的发现,该公司现在表示,调查已经完成了大约80%。

SpaceX认为这一问题源于“龙”号的紧急中止系统,该系统由一系列嵌入太空舱的小推进器组成。如果在执行任务期间一切顺利,这些微型推进器永远不会真正被使用。如果在未来的发射过程中出现了某种故障,推进器就可以点火,把“龙”号从正在解体的火箭上安全带走。

SpaceX表示,一个漏水的阀门导致这些推进器所需的推进剂进入另一个高压系统。当这种污染发生时,高压将液体猛烈撞击,导致部件失效,最终造成宇宙飞船的爆炸。

SpaceX负责建造和飞行可靠性的副总裁Hans Koenigsman说,这种污染肯定没有预料到,虽然已经知道泄漏的阀门存在一些内部泄漏问题。他承认,在某种程度上,这是一个设计问题。 Koenigsman说:“这些部件不应该这样做。但与此同时,我们在前进的道路上学到了非常宝贵的一课,让宇宙飞船成为更安全的交通工具。”

据Koenigsman说,SpaceX将用另一种称为爆裂阀的组件取代所有这些类型的阀门,这种组件应该更加可靠。

然而,目前还不清楚乘员“龙”号何时会再次飞行。在爆炸发生之前,SpaceX公司一直计划在今年夏末之前让第一批宇航员搭乘宇宙飞船升空。

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